Amerika’nın teknolojik liderliği bu seçimde tehlikede

Amerika’nın teknolojik liderliği bu seçimde tehlikede


Önümüzdeki Salı günü ABD başkanlık seçimleri dünyayı on yıllar değilse de yıllarca şekillendirecek. Sadece Joe Biden ve Donald Trump'ın göçmenlik, sağlık hizmetleri, ırk, ekonomi, iklim değişikliği ve devletin rolü hakkında kökten farklı fikirleri olduğu için değil, aynı zamanda ABD'nin bir teknoloji süper gücü olarak geleceğine dair çok farklı vizyonları temsil ettikleri için.

Kâr amacı gütmeyen bir kuruluş olarak, MIT Technology Review bir adayı destekleyemez. Ana mesajımız, kim kazanırsa kazansın, ABD’nin salgınla başa çıkmadaki korkunç başarısızlıklarını düzeltmesinin ve iklim değişikliğini ciddiye almasının onun için yeterli olmayacağıdır. Ayrıca, ülkeyi hızla yükselen bir teknoloji süper gücü olan ve artık covid-19 tarafından sakat kalmama avantajına sahip olan Çin'le rekabetçi bir zemine oturtmak zorunda kalacak. Bunu yapmak için, ABD'yi ilk etapta dünyanın teknoloji merkezi yapan türden araştırmaların, hükümetin yıllarca ihmal ettiği – şimdiki başkanın çok öncesinden – telafi etmesi gerekecek.

Trump puan kartı

Başkanın bilim ve teknoloji konusundaki sicili kendini gösteriyor. Pandeminin başlangıcından beri, uzmanların tavsiyelerini gururla reddetti. Bir zamanlar dünyanın en güvenilir halk sağlığı kurumlarından biri olan Hastalık Kontrol Merkezlerini, tökezleyen bürokratik şaka; Gıda ve İlaç İdaresi'ne baskı yaptı kanıtlanmamış, muhtemelen tehlikeli tedavilere ve aşılara aceleyle onay vermek; işlenmiş kendi koronavirüs görev gücü büyük ölçüde alakasız olarak; ve ülkenin önde gelen bulaşıcı hastalık uzmanı Anthony Fauci'yi kenara attı. kimi aradı Bir felaket." Son mitingde, o alay edilen Biden “bilim adamlarını dinleme” sözü verdiği için; aksine, 81 Nobel ödüllü, Biden'ı desteklemek için bir mektup imzaladı. tam olarak bu sebep. Muhtemelen dünyadaki en önemli dört bilimsel dergi olan Science, Nature, New England Journal of Medicine ve Lancet, hepsi çarptı Trump'ın covid ile ilgilenmesi.

Başkanın iklim bilimine yönelik tutumu da elbette aynı derecede küçümseyici. ABD'yi Paris anlaşmasından çıkardı; önerilen küresel ısınma bir kesinti ("Soğumaya başlayacak. Sadece izle”); geri alındı bir sürü düzenleme kirlilik, sera gazı emisyonları, fosil yakıt çıkarma, toksik kimyasallar ve diğer çevre sorunları hakkında; ve denedi-başarısızca– eyaletlerin federal hükümetten daha sıkı emisyon hedefleri belirlemesini engellemek.

Bu politikalar, yönetimin bir bütün olarak bilim ve teknolojiye yönelik daha geniş küçümsemesini yansıtıyor. Her yılTrump Beyaz Saray, Ulusal Bilim Vakfı, Ulusal Sağlık Enstitüleri, Çevre Koruma Ajansı ve Enerji Bakanlığı gibi kurumlarda savunmayla ilgili olmayan araştırma fonlarına derin kesintiler yapılmasını önerdi. Her yıl Kongre bunun yerine artışlar kabul etti. Yasa koyucular da hırpalanmış bir ekonomiyi ayakta tutmaya çalışırken bu sefer daha zor olabilir. Ev faturaları şimdiye kadar geçti araştırma fonunu zar zor tut geçen yılın seviyelerinde.

Küçük parlak noktalar var. Yönetimden bu yılki bütçe teklifi, NSF'den% 6,5 düşmesine rağmen, ajansın ekonomik ve askeri açıdan önemli olabilecek yapay zeka ve kuantum bilgi bilimine yaptığı araştırma harcamalarını neredeyse ikiye katlıyor. Teklif ayrıca NASA’nın finansmanını% 12 artırır. Ancak bunun çoğu, Başkan Yardımcısı Mike Pence’in astronotları 2024’e kadar aya geri getirme vizyonunu desteklemektir. Gösterişli, nostaljik, ancak gerçekçi olmayan hedef, Pence'in ne zaman cumhurbaşkanlığına aday olabileceği için uygun şekilde zamanlandı. NASA'daki daha az gösterişli ama bilimsel olarak daha değerli araştırma programları kesilecek.

Doğuda yükseliyor, batıda batıyor

Joe Biden bu politikaları kazanıp tersine çevirse bile, ABD'nin Trump'tan çok önce başlayan teknolojik önceliğinin zayıflamasıyla mücadele etmek zorunda kalacak. Silikon Vadisi'ni doğuran ülke, Vadiyi mümkün kılan bilimsel ve endüstriyel temeli sürdürme konusunda kayıtsız kaldı.

On yıllardır ABD arkasını dönmek hükümetin bilim ve teknolojiyi desteklemedeki temel rolü üzerine. Devlet tarafından finanse edilen Ar-Ge, zirve yaptığı 1960'ların ortalarında GSYİH'nin% 1,8'inden şimdi% 0,6'nın biraz üzerine düştü (grafik 1). Düşüşü özel sektör finansmanı telafi etti.

Tablo 1

Hükümetin temel araştırma için finansman payı – şirketlerin yararlanabileceği teknoloji türlerinin habercisi – da % 70'in üzerinde 20. yüzyılın ortalarında 2017 yılında% 42. Yine özel sektör boşluğu doldurmuştur, ancak öncelikleri farklıdır; yedek paranın çoğu eczacılıkta. Hükümetlerin temiz enerji, sürdürülebilir malzemeler veya akıllı üretim gibi uzun vadeli, riskli bahisleri finanse etme olasılığı daha yüksektir – dünyanın şu anda gerçekten ihtiyaç duyduğu teknoloji türleri.

Bunu Çin'deki durumla karşılaştırın. Orada, devlet tarafından finanse edilen Ar-Ge, ekonomi boyut olarak patlamış olsa bile, GSYİH'nın yüzdesi olarak kademeli olarak büyümüştür (grafik 2). Devlet yatırımının gerçek ölçüsü muhtemelen daha yüksektir, çünkü özel sektör Ar-Ge harcamalarının çoğu bir dereceye kadar kamu iktisadi teşebbüsleri tarafından yapılmaktadır. hükümetten emir almak.

Tablo 2

Ve genel olarak, Çin'in Ar-Ge harcamaları hızla artıyor ve ABD'deki seviyeye yaklaşıyor (grafik 3).

Tablo 3

Doğru, Çin birçok açıdan hala çok geride. Temel araştırma, büyümesine rağmen, hala ABD veya diğer gelişmiş ekonomilere kıyasla çok daha küçük bir GSYİH payını temsil etmektedir (grafik 4). Aynı zamanda yazdıkÇinli araştırmacılar tarafından yayınlanan bilimsel makale ve patentlerin sayısı uçup gitmesine rağmen, bu çalışmanın kalitesi (alıntı sayısı gibi şeylerle ölçüldüğünde) düşüktür ve evde yetiştirilen Nobel ödüllüleri çok azdır.

Tablo 4

Yine de boşluk kapanıyor. Risk kapitalisti ve Google Çin'in eski başkanı Kai-fu Lee, son olay New York merkezli Çin Enstitüsü tarafından düzenlendi: ABD, "yapay zeka alanındaki temel araştırmalarda ve hemen hemen her alanda daha ileride", ancak Çin "hızla yetişiyor" ve yapay zeka uygulamalarında bir üstünlüğe sahip olduğunu söyledi. makine çevirisi ve konuşma tanıma gibi çok sayıda veri gerektirir. (Bizim Çin sorunu ülkenin bir avantaj elde ettiği diğer birkaç alana baktı.)

Çin’in teknolojik ivmesinin çoğu, Çin’i yapmayı amaçlayan "Made in China 2025" gibi devlet önderliğindeki planlarla bağlantılıdır. daha kendine yeterli (pdf, sayfa 21) sıfır emisyonlu araçlar, endüstriyel robotlar, cep telefonu çipleri ve tıbbi cihazlar gibi önemli yüksek teknoloji endüstrilerinde. Bu, paranın nereye gittiğine ilişkin kararların ana itici gücünün risk kapitalistleri ve gittikçe derinleşen teknoloji devleri olduğu ABD yaklaşımıyla tam bir tezat oluşturuyor. milyar dolarlık iş.

Tabii ki, Made in China 2025 gibi planlar hakkında yapılan iddiaları bir tutam tuzla ele almalı. Merkezi olarak planlanmış ekonomilerin eksiklikleri iyi bir şekilde belgelenmiştir ve hükümetler genellikle inovasyonda çok iyi değildir. 20. yüzyılın ortalarındaki düzenleyici reformlar, risk sermayesi endüstrisinin yolunu açtı ABD’nin şimdiye kadar benimsediği en önemli teknoloji politikalarından bazılarıdır.

Yine de Batı'da, risk sermayesi modelinin insanların istediği şeyleri inşa etmede iyi olmasına rağmen, üretimde daha az başarılı olduğu giderek daha açık hale geliyor. toplumun ihtiyacı olan şeyler pandemi ve iklim değişikliği gibi zorlu, uzun vadeli sorunları çözmek için.

Son zamanlarda, University College London’dan Mariana Mazzucato gibi Batılı iktisatçılar, nefes alan güvenilirlik hükümetlerin ekonomik ve teknolojik öncelikleri belirlemede daha aktif olması gerektiği fikrine. Son yıllarda sanayi politikası olarak bilinen bu tür müdahaleciliğin kötü bir adı olmuştur; Desteklemek için favori sektörleri veya şirketleri seçmek geri tepme eğilimindedir. Ancak Mazzucato, bunun yerine ekonomiyi yeşillendirmek gibi geniş tabanlı bir dönüşümü hedefleyen bir yaklaşım çağrısında bulunuyor. Diğer ekonomistler, MIT’den Daron Acemoğlu gibi, Silikon Vadisi'nin gündemi belirlemesine izin vermenin sadece yenilikçiliği hızlı kar sağlayan icat türleriyle sınırlandırmadığını, aynı zamanda eşitsizliğin büyümesine katkıda bulunduğunu iddia ediyor.

Pandemi, Amerika’nın ve Çin’in göreli güçlü yönlerinin çarpıcı bir örneğini sunuyor. Amerikan şirketleri – Moderna, Johnson & Johnson, Pfizer ve Novavax – şu anda sahip olan az sayıdaki şirketler arasındadır. faz 3 klinik çalışmalarda bir covid-19 aşısı. Pek çok Çinli firma da – Sinovac, CanSino Biologics ve Fosun Pharma. Ancak ABD’nin onlarca yıllık dış kaynak kullanımıyla tükenen sanayi tabanı, acınacak derecede aciz pandeminin ilk günlerinde seri üretim koruyucu ekipman, vantilatör ve test malzemeleri.

Diğer bir deyişle, ABD'nin icat ettiği ve Çin'in ürettiği eski klişe, her zamankinden daha güncel değil. Çin, bir mucit olarak ABD'yi yakalıyor ve bir üretici olarak onu geride bırakıyor. Bu bir bütün olarak dünya için iyi bir şeydir; daha fazla rekabet, daha fazla yeni fikir kaynağı demektir. Ancak böyle bir dünyada ABD’nin konumu giderek zayıflıyor.

Zorlukla yüzleşmek

Bu yaz, hem ABD’nin salgındaki başarısızlıklarına hem de Çin’den gelen rekabete yanıt olarak, Demokrat senatör Chuck Schumer ve Cumhuriyetçi Todd Young liderliğindeki iki partili bir yasa koyucu grubu Endless Frontier Act'i tanıttı. NSF'yi genişletmek ve yapay zeka, kuantum hesaplama, biyoteknoloji, gelişmiş enerji ve malzeme bilimi gibi kilit alanlardaki araştırmaları finanse etmek için beş yılda 100 milyar dolarlık yatırım yapılması çağrısında bulunuyor. Yasa koyucular mali teşvik ve Yüksek Mahkeme adaylığı konusunda tartışırken tasarı hızla unutulsa da, koridorun her iki tarafındaki politikacıların ekonomiyi canlandırmak için bilimin önemini fark etmeye başladıklarının umut verici bir işaretiydi.

Biden var daha fazla harcama önerdi– Ar-Ge'deki federal yatırımlar için dört yılda 300 milyar dolar. Planı, NSF ve NIH dahil olmak üzere çeşitli kurumlara büyük artışların yanı sıra AI, 5G ve gelişmiş malzemeler gibi alanlarda "yeni çığır açan teknoloji programları" çağrısında bulunuyor. Ayrıca, tıbbi araştırmaları daha da desteklemek için yeni bir Sağlık için İleri Araştırma Projeleri Ajansı (ARPA-H) önerir.

Trump yönetimi, genellikle birçok teknoloji konusunda daha az spesifik ve araştırmaları geniş çapta finanse etme konusunda daha az hevesli. Genelde Ar-Ge'de, özellikle temiz enerjide kesintiler aramış olsa da, Biden'in istediği ölçekte olmasa da, geleceğin beş temel endüstrisine (AI, kuantum hesaplama, 5G, gelişmiş üretim ve biyoteknoloji) yatırımı artırmıştır. . Dikkatinin çoğu, düzenlemeler ve vergiler gibi inovasyonun önündeki engeller olduğunu düşündüğü şeyleri azaltmaya gitti.

Elbette Biden’ın vaatlerini tutması maliyetli olacaktır (her ne kadar bu yılki teşvik faturaları karşısında cüce kalmış olsalar da ve her iki adayın planları da muhtemelen ekleyecektir. milli borca ​​trilyonlarca dolar önümüzdeki on yılda). Ve onları takip edip edemeyeceği ya da sonuçlarının ne olacağı belli değil. Ancak karşılaştırma için, Made in China 2025, 2015 yılında piyasaya sürüldü ve yalnızca o yıl, Çin hükümeti yaklaşık 220 milyar dolar değerinde (pdf, s. 17) bunu desteklemek için devlet destekli yatırım fonları.

Adaylar arasındaki bir diğer açık fark ise göçmenlik konusundaki tutumlarıdır. Biden planlıyor genişletmek H-1B gibi yüksek vasıflı yabancı işçiler için vize sayısı. Teknoloji endüstrisi büyük ölçüde bu işçilere güveniyor; eksiklik bir durgunluğun ortasında bile vasıflı işgücünün oranı – ve araştırmalar, onlara vize vermenin de zincirleme etkiye sahip olduğunu gösteriyor. yeni işler yaratmak ABD doğumlu işçiler için. Trump yönetimi ise bu vizeleri kısıtlamakve ayrıca planlıyor kapaklar koymak öğrenci vizelerinin uzunluğu, öğrencilerin derecelerini tamamlamalarını zorlaştırıyor.

Yabancı işçiler ve öğrenciler, Amerika'da kalmanın avantajlarından yalnızca kendi ülkelerinde dükkan açmak için mi yararlanıyor? Elbette. Bazen ABD fikri mülkiyetini mi çalıyorlar? Soru yok. Ancak bu tek yönlü bir ticaret değil. ABD, insanların öğrenim görmesi ve çalışması için arzu edilen bir yer olduğu sürece, bir kısmı kalacak ve onları eve geri götürmek yerine burada kalacak ve becerilerine ve enerjilerine katkıda bulunacak.

Zaten gibi ülkeler Kanada ve Fransa bunun yerine yabancı teknoloji çalışanlarının kendilerine gelmesini kolaylaştırarak ABD’nin daha sıkı vize politikasından yararlanıyor. Bu arada, Çin’in "Bin Yetenek Planı", hem Çinli hem de yabancı bilim adamlarının Çin’de araştırma yapmaları için büyük yatırımlar yapıyor ve iddia ediliyor, Amerikan fikri mülkiyetinin çalınmasını sağlar. Ama ABD'nin yanıt vermesinin en iyi yolu nedir: Daha fazla bilim adamını Çin'in kollarına itmek için yerel araştırma fonlarını ve vizeleri kesmek mi yoksa kalmak istemelerini sağlamak için gelişen ve sıcak bir araştırma ortamı yaratmak mı?

Biden’ın planından bahsetmeyen, ancak acilen ele alınması gereken bir alan patenttir. Açık ve yaygın kullanımda olan fikirler için rutin olarak verilirler – IBM, 2017'de ofis dışı e-posta otomatik yanıtlarıHem de fiziksel olarak imkansız olan şeylerin yanı sıra yerçekimi önleyici cihazlar. The Brookings Institution'da görevli Zia Qureshi olarak, 2018'de yazdı, "Patent trolleri tarafından açılan davalar, ABD'deki fikri hak ihlali davalarının beşte üçünden fazlasını oluşturuyor ve 1990-2010'da ekonomiye tahmini 500 milyar dolara mal oldu."

Bu, reformun kavramsal olarak iki taraflı desteğe sahip olduğu, ancak uygulama, özel ilgi alanlarıyla sulandırıldı. Bir sonraki başkanın, sınırlı bir süre için patentlerin gerçekten yalnızca gerçekten yeni fikirlere verilmesini sağlayan sağduyu önlemlerini savunması gerekiyor.

Sonsuz bir sınır

Schumer ve Young’ın Sonsuz Sınır Yasası, İkinci Dünya Savaşı sırasında Amerikan araştırmalarını koordine eden Vannevar Bush’un bir raporuna atıfta bulunuyor. Savaşın sona ermesiyle birlikte Başkan Franklin Roosevelt, Bush'tan "ulusal sağlığın iyileştirilmesi, yeni işler getiren yeni işletmelerin yaratılması ve iyileştirilmesi için" önümüzdeki barış günlerinde "bilimsel bilginin nasıl uygulanacağına dair fikirler sordu. ulusal yaşam standardı. "

Ortaya çıkan rapor, "Bilim, Sonsuz Sınır, ”Federal bilim yatırımlarının bilime nasıl yardımcı olabileceği çok detaylı bir şekilde özetlendi. Önerilerinin çoğu başlangıçta politik gıybetle delirmişbu, hükümetin ülkenin en kritik zorluklarının üstesinden gelmek için bilimi finanse etmedeki rolü için kalıcı bir argüman haline gelecekti.

Bu 75 yıl önceydi ve çok farklı zamanlardı. Bu arada, hükümetin ve özel sektörün ilgili rolleri hakkındaki hakim bilgelik değişti. Ancak, Bush'un sürekli geri döndüğü bir konu olan sorunlarımızı çözmede bilimin değeri değişmedi ve hükümetin bu yeni bilginin yaratılmasını desteklemesi ihtiyacı bir kez daha açık. Pandeminin son birkaç ayı bu dersi verdi ve önümüzdeki yıllarda Çin ile yapılacak yarışma onu yuvasına götürecektir. Tek soru, ABD'nin bunu zor yoldan öğrenip öğrenmeyeceğidir.